Beyond JAPAN (1)

1986年3月、成田=グアム線からいよいよ全日空が国際線の運航を開始し,同年中に一気にロサンゼルス、ワシントンDCに就航しました。”アイガー北壁”のようにそびえ立つJALに対抗するためにB747機材のビジネスクラスを2・2・2の横6列(JALは7列)にしたり果敢に国際線を拡大していきました。地方空港からのチャータ便の時代から全日空グループの海外旅行は全日空ワールドという会社が事業としていました。私のいた全日空商事は国内での経験を生かしてインバウンドを担当することになりました。しかしながら海外、主に北米のマーケットなんて全くわかりません。いつもの通り、わからないなら行ってみよう!ということで1986年3月、時の上司と英語が達者だった同期と私でアメリカへ向かいました。その珍道中はいつか書いてみようと思いますが,全日空が北米本土に飛ぶ前の話。その時の上司が「折角だからたくさんの航空会社に乗ろう、JAL以外の。それに全区間ファーストクラスにしよう」ととんでもない提案をしました。成田からまずはホノルルへユナイテッド航空、以降ホノルル=ロスアンゼルス、ロスアンゼルス=サンフランシスコだけはサウスウエストのエコノミー、サンフランシスコからニューヨークは今はなきパンアメリカン航空、帰りはシカゴ発アンカレッジ経由で成田まで。全てファーストクラス利用、宿泊もニューヨークでのウォドルフアストリアを筆頭に高級ホテルばかりの約10日間の出張でした。後にも先にもこんな豪華な出張の経験などありません。バブル前夜のバブル。

各都市ではJNTO(日本政府観光局)、旅行会社などを回りましたが、行程のほとんどは観光。しかしながらホノルル=ロスアンゼルスではオーバーセールスを解消するために”お金”で席を譲ってくれる人を募る(ボランティア、ボランティアと叫んでいました)場面に初めて遭遇したり、数年後には消滅するパンアメリカン航空の国内線機材がやけに”ぼろくて”心配になったり、定時運航ではなく一定数の乗客が乗ったら出発するサウスウエスト航空のオペレーションに驚いたり貴重な体験をたくさんしました。ウォドルフアストリアでは火事(ぼや)にも遭いました。

米国でわかったことは日本への観光旅行のマーケットは小さくて、日本から先、例えば香港、タイ、シンガポールなど「Beyond JAPAN」との組み合わせによるオリエント団体旅行が主体であることでした。過去に経験した”いつもの通り”の状況にやる気を駆り立てられたことを思い出します。ONLYJAPAN,個人旅行をやろう!帰国後すぐに報告書を書きました。当然のことながら「おまえがやれ!」となったのです・・・。

ジョン・レノンが暗殺されたニューヨークのダコタ・ハウスの前で。念願が叶った1枚。

 

 

 

 

 

香港からのスキーヤー

戦後日本の旅行業は”斡旋業”としてGHQ(連合国軍最高司令官総司令部)の将校家族や日本人のお金持ちたちの日光や箱根への旅行を手配する仕事から再開しました。航空禁止時代は1952年のサンフランシスコ講和条約で終わりましたが、一般の日本人が自由に海外旅行に行けるようになったのは1964年4月のこと。円を持ち出すことも制限されていたのでもっぱら外貨獲得ができる海外からの賓客の手配が海外業務だったようです。ヤンキースのスターだったジョー・ディマジオと銀幕のスターだったマリリン・モンローが新婚旅行で来日(日本には3週間滞在)したのは1954年12月1日のことでした。

前段が長くなりましたが 国内線と地方空港からの国際線チャーター便の運航しかしていなかった1980年代までの全日空にとってインバウンドは縁のない仕事でした。1980年代前半のある会議でのこと。会議とは当時、毎年”倍々ゲーム”で増えていた北海道スキーツアーの反省会でした。担当者は私。偉そうに実績などを報告していると全日空本部のある課長が一言。「全日空商事は商社だろう。いつまで国内だけで商売をしているんだ!」当時は小さな所帯だった国際販売課の課長からの”檄”でした。私は何を言っているのかよく理解できないまま早速香港へ行きました。全日空国際定期便就航前なので第1回目の出張は福岡空港からのチャーター便を利用。私以外の乗客は全て3泊4日のツアー参加者。ビルの合間を縫って香港啓徳空港(カイタック空港)に着陸した小さな全日空の機体(B727)は一番端っこに駐機しました。定期便ではない悲哀を感じたものでした。

全日空香港支店のスタッフは「待ってました」とばかりキャセイ航空、ノースウエスト航空、現地の旅行会社へ私を連れて行ってくれました。私にとって海外での初めての営業でした。当時香港は中国返還前。独特のチャンプルな雰囲気、料理は美味いし、歴史的な物語も興味深くて,すっかり香港が好きになり以降毎年営業に通うようになりました。今日の香港のニュースを見ると心底悲しくなります。     営業では香港在住の英国人子女が通うアインランドスクールから旧正月でのスキー旅行の発注を受けました。旧正月中、両親たちは欧米のスキーリゾートへ行くので子女はレッスンも兼ねて北海道へ、との話でした。親は欧米、子供は日本、という考え方に驚きましたが、複数の学校が相乗りしてきたので子供(中高生)の数は100名を超える大型団体となりました。日本滞在は1週間。ニセコヒラフ、ルスツ、狩勝などのホテルを貸し切り、私は手配から送り迎えまで付きっ切りで対応しました。香港からの100名超のスキーツアー、それも中高生のスキー合宿は当時珍しくマスコミにも取り上げられました。全日空香港定期便就航前の話なので日本までは香港の旅行会社が外航を手配し,国内線とホテル・バス・スキースクールなどの手配が私の仕事(真にインバウンド業務)でさらにアインランドスクール以外にも蔵王や苗場などの手配も入り、反省会での”檄”が実を結んだ取組みとなりました。しかし1985年9月のプラザ合意による急激な円高を契機に人数が減り昭和の内に終了しました。

何事にも黎明期があります。私はどうも成長期や全盛期の仕事には向かなかったようです。何回目かの香港出張の時には福岡までのチャーター便復路でコックピットに搭乗しました。往復同数でなくてはならないチャーター便の席がなぜか1席足らず、機長の後ろの席(ジャンプシート)をアサインされました。今では絶対に経験できないことですが、黎明期にはいろいろ起こるものです。それも含めて黎明期の楽しさは格別でした。

全日空スキーツアーのキャラクターだったスヌーピーと一緒にお出迎え。
千歳空港での歓迎式。

 

 

 

 

 

屈伸する覚悟

前回の投稿から1カ月近く経ってしまいました。季節は真夏となり、それも外出・飲食が不自由な夏。23日からは東京オリンピックが始まりました。選手たちの活躍は素晴らしいのですが,対比するようにコロナ感染者が急増し、「ロックダウン」まで現実味が帯びる状況となっています。個人的には2度のワクチン接種は終わりましたが感染が身近に近づいている恐怖は増しているように思えます。交流、特に海外との交流再開はまだまだ先のようです。

先日NHKBSプレミアム「プロジェクトX」の再放送で戦後初の国産民間旅客機YS11の開発が取り上げられていました。第2次世界大戦中の1944年11月、シカゴに52か国が集まり戦後の国際民間航空の枠組みが協議されました。その時米国のフランクリン・ルーズベルト大統領が日本(ドイツもイタリアも)の航空の「完全禁止」を宣言しました。「ゴム紐で飛ばせる模型飛行機より大きい物体を飛ばすことは一切禁じる。」と言ったとされます。そして終戦。日本は保有していたすべての飛行機を連合国に没収され、(その後すべて破壊・焼却)1952年4月のサンフランシスコ講和条約までの約7年間、日本の航空禁止時代が続きました。私は航空機に関して詳しくはありませんが、日本で未だに国産ジェット旅客機ができないのは戦後7年の空白が遠因ではないかと思ってしまいます。「プロジェクトX」ではYS11開発に携わった戦時中の航空機設計者(ゼロ戦の堀越次郎氏、飛燕の土井武夫氏)と若手設計者のチームが紹介されていましたが、本格的なYS11開発のリーダー役を務めたのが東条英機の次男、東條輝雄氏であることを初めて知りました。またこの番組に共通する当時の官民一体となった「日本を一流の国にするんだ」という熱量を感じ、不覚にも目頭が熱くなりました。真に”ものづくり大国”を目指していた先人たちの「覚悟」に感動します。私の尊敬する文化勲章受章者の中西進先生は「日本人には屈伸力がある」とおっしゃいました。何もかもなくなった焼け野原からの「屈伸」はとてつもない「覚悟」だったと思います。その「覚悟」はこのコロナ禍から復活するDNAとして日本の”ものづくりの会社”には受け継がれていることにも感動します。

さて観光大国を目指している日本。観光産業はすそ野が広いと言われています。しかし、すそ野が存在するためにはその中心に核となる産業、運輸業・宿泊業・旅行業などの観光関連産業が断固としてそびえ立っていることが必要だと思います。山の高さとすそ野の広さは比例するからです。コロナ禍から復活する「屈伸力」を観光関連産業は持っているのか?「屈伸」する「覚悟」はあるのか?

すそ野が広いとは「みんなで渡れば怖くない」ではありません。今こそ観光関連産業、特に旅行業にその「覚悟」が問われているのではないでしょうか?

 

 

万葉のまほろばを歩く(3)

「中西進と21世紀を生きる会」という会があります。会員は中西先生の万葉集勉強会の生徒さん、ファンの皆さん、中には「万葉のまほろばを歩く」の旅に参加していただいた方々もいらっしゃいます。先生はご多忙の身、またコロナ禍もあって3年前に入会させていただいた私はなかなかお会いできず,会報誌(21世紀ふくろう)の文章や写真を拝見しています。その会報誌に投稿させていただいた私の拙文を「万葉のまほろばを歩く」の最後に記載したいと思います。

全日空スカイホリデー「万葉のまほろばを歩く」

3年ほど前に当会の相談役である山澤一喜様のご紹介で入会をさせていただきました伊豆芳人と申します。私は全日空の旅行部門の会社でサラリーマン生活を過ごしましたが、長く山澤さんが直属の上司で、退職後の今でも仲良くさせていただいております。

さて全日空スカイホリデーとは全日空国内旅行のブランド名ですが「万葉のまほろばを歩く」と名付けられた企画旅行について書かせていただきます。万葉集が詠まれた素晴らしいところ「まほろば」を旅するこの企画の発案者は山澤さんです。そしてこの旅の要であり、講演者であり、先達としてすべての回に同行していただいたのが中西進先生でした。第一回目は昭和五十年代後半、200名以上が参加し、訪れた「まほろば」は奈良飛鳥でした。以降平成17年の対馬まで19回続き文化力の高い旅のシリーズとなりました。

資料と記憶を辿ると私は沖縄,瀬戸内海,越前・湖北,多賀城など南東北,豊後国東半島,紀ノ川流域と伊勢神宮,大宰府と対馬そして韓国にご一緒しました。中西先生には毎回約1時間半の基調講演、行程中は要所要所で簡易な台に乗って説明までしていただきました。

私の最初の「まほろば」は沖縄でした。沖縄で万葉集?と思われるでしょうが、テーマは「琉歌と万葉集の比較」「大和人と琉球人との精神性の比較」だったと記憶しています。残念ながら早逝された琉歌研究の第一人者、故嘉手苅千鶴子さんにもご登壇いただきました。ツアーでは斎場御嶽も訪れました。今はパワースポットとして沖縄の観光名所ですが、当時は観光バスが近づくことも難しい場所。遥拝場所からは天孫降臨伝説のある久高島を遠く望み、久高島と斎場御嶽を結ぶ線をさらに真っすぐに伸ばすと琉球王朝時代の大城首里城があり、イザナギとイザナミによる国づくりと同じようなアマミキヨという女神とシネリキヨという男神による国作り神話があることを学びました。当時の日本との交流、王朝の正統性と国づくり神話という共通性も学ぶことができました。

宮城県の多賀城跡では中西先生の先導で大伴家持の長歌(海ゆかばの元歌)を参加者全員で詠い,聖武天皇が東大寺の大仏を造営した時代に思いをはせました。最終日には阿武隈高地の山々を眺めながら「智恵子抄」も読みました。

そして唯一の海外は韓国。全日空ソウル支店長になられていた山澤さんのお招きでした。ソウルでの講演会の司会は私、中西先生のご友人でもあった時の在大韓民国日本大使に開会のご挨拶を賜りました。その後訪れた百済の古都扶余では新羅に攻められ多くの宮廷官女が身を投げた落下岩を見学しました。白馬江の流れの先に対馬海峡を進む倭水軍まで見えるような不思議な感覚を覚えています。そして「万葉のまほろばを歩く」の最終回。それまで同行して頂いていた考古学者の故田辺昭三先生が病気療養のため不参加となりましたが、対馬へ 旅をしました。それは12月初旬、地元の人も驚くような雲一つない冬晴れの日でした。中西先生と並んで島西側の展望台に立つと川のようにキラキラと流れる対馬海峡の先に釜山の街並みをはっきりと見ることができたのです。防人の島・対馬と朝鮮半島との船の行き来、人々の往来に参加者全員が思いをはせた時でした。ひとりの年配の女性が「海ゆかば」を歌い始め、ついには全員での合唱になったのです。扶余で倭国を思い、多賀城跡で「海ゆかば」を詠み、対馬で朝鮮半島を眺めながら「海ゆかば」を合唱する。「万葉のまほろばを歩く」はそんな旅でもあったのです。当会にはツアーにご参加いただいた方々もいらっしゃるのでいつの日か思い出話をさせていただければと思っています。

中西先生の大好物であるアイスクリームを一緒に食べたり、行く先々で様々なお話を聞くことができた経験は私の人生の宝物です。

第5回万葉のまほろばを歩く「飛鳥・宇治の巻」で講演する中西進先生

万葉のまほろばを歩く(2)

「万葉のまほろばを歩く」では行程中に何度も中西先生の先導でその地縁の和歌や長歌を参加者全員で詠みました。前回書いたように”みちのくへの旅”では多賀城で黄金が出たことを賀して大伴家持が作った「海行かば 水浸く屍 山行かば 草生す屍」が含まれる長歌を詠い、聖武天皇が東大寺の大仏を造営した時代に思いをはせました。この話には後日談があります。

「万葉のまほろばを歩く」の最終回となった”対馬への旅”の時、島西側の展望台に立ち朝鮮半島を眺めました。12月初旬のこの日、地元の人も驚くような雲一つない冬晴れで川のようにキラキラと流れる対馬海峡の先には釜山の町がはっきりと見えました。防人の島・対馬と朝鮮半島との間のこの海峡を数多くの船が行き来し、人々が往来したことを旅の参加者全員が実感した時でした。ひとりの年配の女性が「海行かば」を歌い始めたのです。最後には参加者全員の合唱となりました。「海行かば」には様々な思いや捉え方があると思いますが、その時の私は郷土を離れ対馬に派遣された防人を思い涙が止まりませんでした。また”みちのくへの旅”では阿武隈高地の山々を眺めながら「智恵子抄」を中西先生の先導で読み,”豊の国の旅”(大分県)では杖をついて竹田市岡城址に上り、「荒城の月」を歌いました。「万葉のまほろばを歩く」はそんな旅だったのです。

この種の企画にはお金がかかります。継続させることにも大変な苦労がありました。当時就航する路線の目的地(ディストネーション)の新たな魅力を探し出し、旅行商品にしてマーケットを開発することに全日空が力を入れていた時代でもありました。「万葉のまほろばを歩く」の時代にはDMOはありません。観光庁もありません。民間の会社が企画し、民間の資金で実施・継続させた時代でもありました。

第16回万葉のまほろばを歩く<豊の国の旅・平成12年11月>岡城址に上り参加者全員で「荒城の月」を歌う。

 

 

 

 

 

 

 

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